Omgeving

Hoewel de gehele Franse zuidkust vaak Côte d’Azur wordt genoemd, is de echte Franse Rivièra eigenlijk de kust tussen Nice en Menton. Wat maakt deze kuststrook tot de beroemdste van Europa? En waarom blijft deze azuurblauwe kust met z’n stranden, parken, terrassen, mondaine badplaatsen en pittoreske dorpjes voor eeuwig indruk maken? Het zonovergoten subtropische klimaat zorgt er in ieder geval voor dat het hier het gehele jaar door goed toeven is, terwijl de hoge bergen in het achterland de koude noordenwind (Mistral) op grote afstand houden. We geven hierna een impressie van de omgeving van ons appartement…

Menton

Menton ligt tussen de Italiaanse grens en Monaco. Door de beschutte ligging is hier een flora die haar weerga niet kent: er groeien palmen, olijfbomen, oleanders, citrus- en bananenbomen. Er zijn prachtige parken en botanische tuinen, deels vrij toegankelijk; drie ervan bevinden zich op loopafstand van het appartement.

Huizen uit de 14e en 15e eeuw met als markant herkenningspunt de St.-Michelkerk vormen de kern van de oude stad. In en rondom de barokke markthal is elke dag markt. In het voetgangersgebied en langs de kust zijn gezellige terrasjes, restaurants en winkeltjes. De Côte d’Azur is het gehele jaar door bruisend en druk met vele bezoekers; door het gemoedelijke, vriendelijke karakter is Menton de ideale uitvalsbasis om het mooiste gedeelte van de Côte d’Azur te ontdekken.

De Corniches, Monaco, Nice en Cannes

Drie kustwegen (“Corniches”) zijn wereldberoemd om hun uitzicht en verbinden Menton met Nice. De Grande Corniche is de oudste en hoogstgelegen route over een oorspronkelijk Romeinse weg. De Moyenne Corniche is het mooist; onderweg is een bezoek aan Eze (“Village”) de moeite waard. De Basse Corniche loopt als laagst gelegen kustweg door alle kustplaatsen zoals Eze-bord-de-Mer, Beaulieu, St.-Jean-Cap Ferrat en Villefranche om vervolgens Nice te bereiken.

Nog maar zo’n 150 jaar geleden was Monaco het armste staatje van Europa. Prins Charles III zag een kans in het toenmalige verbod in Frankrijk op kansspelen en liet een casino inrichten om daarmee toeristen te lokken. Het succes was ongekend en in 1878 verrees het huidige casino. Het stadsdeel rond het casino werd genoemd naar de prins: Monte Carlo. Het oude gedeelte van Monaco ligt op de rots “Le Rocher”; hier bevinden zich het Prinselijk paleis en het Océanografisch museum; allebei een bezoek waard. Een bezoek aan Monaco is een bezienswaardigheid op zich! Je vindt er de meest exclusieve juweliers- en kledingzaken, in de haven kun je je vergapen aan immense jachten en vooral ’s avonds is het in Monte Carlo een komen en gaan van beroemdheden. Hoog boven Monaco ligt de 18-holes golfbaan van “Monte Carlo Golf Club”.

Nice en Cannes zijn drukke steden die de moeite zeker waard zijn. Hier is van alles te beleven op cultureel gebied, er zijn fraaie musea en er is een enorm aanbod aan luxe winkels. In Nice is de oude stad (“Vieux Nice”) met de Cours Saleya (markt, terrasjes en restaurants) de moeite waard. Cannes bruist het hele jaar door van activiteiten met als hoogtepunt het Filmfestival.

Het achterland en een stukje Italië

Voor liefhebbers van rust, natuur, wandelen en rustieke dorpjes is het achterland een verademing. Vanaf de Boulevard de Garavan is het maar 5 kilometer naar Castellar. In dit hooggelegen dorpje lijkt de tijd nog stil te staan; van hieruit kun je een wandeling door de ruige natuur en uitlopers van de Alpen maken. Ste.-Agnès is op bijna 700 m het hoogst aan zee gelegen dorp van Europa; bij helder weer kun je van hieruit Corsica zien liggen! Er zijn enkele kunstenaarsateliers. En er zijn meer Provençaalse dorpen die de moeite waard zijn zoals Gorbio, Peille, Peillon en Sospel.

Het stukje Italië direct achter de grens toont een andere wereld dan de Côte d’Azur: minder mondain, minder fraai maar wel met een geheel eigen charme. Ventimiglia is de eerste grote plaats; elke vrijdag is hier een immens grote markt waar men van heinde en ver op af komt. Op de route naar Ventimiglia kom je langs de tuinen van Hanbury die een bezoek zeker waard zijn.

Iets verderop en gemakkelijk via de autoweg vanaf Menton bereikbaar ligt San Remo, een stad met oude chique. Ook in het Italiaanse gedeelte liggen een aantal nog pure dorpjes in het achterland zoals Dolce Aqua en Apricale. Voor wie de afstand er naar toe geen bezwaar vindt: ook hier vind je een paar verrassende restaurantjes.